En Astrología, el Zodiaco está basado en la división en doce partes iguales de la banda celeste sobre la cual trazan sus trayectorias el Sol, la Luna, y los planetas, avanzando un sector por cada mes del año. Cada sector contiene la constelación tradicional a la que debe su nombre. Los pueblos babilonio y griego dividieron esta banda en doce partes iguales, siendo cada una de ellas un sector del cielo de una extensión de treinta grados de arco, bautizadas con el nombre de las doce constelaciones más destacadas que veían en cada una de las subdivisiones. El Zodiaco posee una importancia fundamental en la Astrología occidental. Otras culturas con tradición astrológica como la china otorgan también una importancia especial a esta región del cielo, aunque definen un Zodiaco diferente.

En Astronomía, el Zodiaco o Zodíaco es formalmente una banda de la esfera celeste de 18 grados de ancho centrada en la eclíptica, la cual no es fija, sino que se desplaza ligeramente con el tiempo sobre el fondo del cielo. Esta banda se divide en 12 partes iguales llamadas “signos zodiacales”, tomando como referencia el punto Aries, el punto de intersección entre la eclíptica y el ecuador celeste. De este modo, cada uno de los 12 signos comprende exactamente un arco de 30 grados de longitud eclíptica y 9 grados de latitud eclíptica, el valor utilizado por Newcomb en la construcción del catálogo zodiacal. Los signos zodiacales son áreas de la esfera celeste que se definen de forma distinta a como se definen las constelaciones del mismo nombre, de modo que un signo zodiacal dado y la constelación de su mismo nombre cubren áreas distintas de la esfera celeste.

Astrología

En Astrología las constelaciones del Zodiaco definen los doce signos zodiacales. Zona o franja celeste por cuyo centro pasa la elíptica u órbita que describe la Tierra en su movimiento alrededor del Sol y que contiene las doce constelaciones o signos.
Realmente el Zodiaco de la Astrología no está compuesto por las constelaciones zodiacales sino por los signos astrológicos que forman el Horóscopo. Las constelaciones del Zodiaco son los grupos de estrellas cortados por el plano de la órbita de la Tierra proyectado en el espacio interestelar, y los signos son arquetipos (en la memoria) con los que quienes estudian la Astrología definen la personalidad de las personas y están asociados a 12 meses astrológicos de más o menos 30 días del año natural. Esos 12 meses forman el año astrológico, y su primer día coincide con el equinoccio de primavera o vernal en el Hemisferio Norte, cuando el Sol está al comienzo de la constelación de Piscis, y de ahí que en Astronomía se hable del Puntero de Piscis. Mientras, astrológicamente es el día 1º del primer mes/signo (Aries) del año astrológico, y de ahí que en Astrología se hable del Puntero de Aries. Ambos punteros son el mismo concepto aunque con diferentes nombres, uno el astronómico y otro el astrológico. La cultura hindú, persa y bahá’í también inician su año en el equinoccio vernal. En el calendario gregoriano el 1º de Aries corresponde al 21 de marzo, y como las fechas astrológicas se datan según la forma gregoriana, de ahí que cada mes astrológico se feche en formato gregoriano desde más o menos el día 21 de un mes gregoriano hasta más o menos el 21 del siguiente mes. Pero los meses y sus signos astrológicos no tienen correspondencia con la longitud de las constelaciones zodiacales, y mientras el número de los meses/signos es 12, el de constelaciones zodiacales es 13 con Ofiuco, que sí es una constelacíon pero no esta en el Horóscopo.

Tabla de fechas

Tabla del Zodiaco

  • Nota: Aries es la primera constelación del Zodíaco, comienza sus días el 21 de marzo, el primer día del año de muchos de los calendarios antiguos.

El número de días de cada mes/casa/signo del calendario y año astrológico se reparte de la siguiente manera:

  • Mes de Aries: 31 días
  • Mes de Tauro: 31 días
  • Mes de Géminis: 31 días
  • Mes de Cáncer: 31 días
  • Mes de Leo: 32 días
  • Mes de Virgo: 31 días
  • Mes de Libra: 30 días
  • Mes de Escorpión: 30 días
  • Mes de Sagitario: 29 días
  • Mes de Capricornio: 30 días
  • Mes de Acuario: 29 días
  • Mes de Piscis: 30 días

Así, son dos meses de 29 días, cuatro de 30, cinco de 31 y uno de 32. Los meses más cortos son los de Sagitario y Acuario y el mes más largo el de Leo. Por su lado el calendario gregoriano (el civil) tiene siete meses de 31 días, cinco de 30 y uno de 28.

La anterior tabla de meses y fechas civiles y astrológicas solapadas podemos verla gráficamente sobre la órbita de la Tierra. Considerando el inicio del año astrológico, día 1 de Aries, como la fecha de referencia por coincidir con un momento natural como el equinoccio vernal, los meses civiles del calendario romano gregoriano están desplazados respecto a los astrológicos.

Meses/Signos astrológicos y meses civiles con la proyección del Sol hacia los meses astrológicos y hacia las constelaciones eclípticas Meses/Signos astrológicos y meses civiles con la proyección del Sol hacia los meses astrológicos y hacia las constelaciones eclípticas

Arte

En la portada románica de la iglesia de Miñón, realizada hacia 1200, en doce medallones se grabaron los signos del Zodiaco con sendos personajes que tañen sus instrumentos musicales. Igualmente, en la también románica Puerta del Cordero de la Basílica de San Isidoro de León, del siglo XI, un friso, aprovechado de una iglesia anterior, muestra los símbolos zodiacales.

Mosaico hebreo bizantino, Sinagoga de Hamat Tiberias

Mosaico hebreo bizantino, Sinagoga de Hamat Tiberias

Sagitario, relieve románico, Iglesia de San Pedro Miñón

Sagitario, relieve románico, Iglesia de San Pedro Miñón

Reloj astronómico de Praga

Reloj astronómico de Praga

Estrella de David rodeada por los símbolos zodíacos en composición compleja, que incluye inscripciones hebreas y ornatos

Estrella de David rodeada por los símbolos zodíacos en composición compleja, que incluye inscripciones hebreas y ornatos, silueta en papel recortado, 2008

Etimología

El nombre zodiaco (del griego “zoodiakos [kyklos]”, que significa (rueda) de los animales) proviene del hecho de que la mayoría de estas constelaciones tienen nombres de animales, derivándose la palabra zodiaco de la palabra griega zoon (‘animal’). Etimológicamente es indistinto escribir zodíaco con tilde o zodiaco sin ella, de acuerdo con el Diccionario de la lengua española de la Real Academia Española.

Isaac Newton propuso la teoría de que los doce nombres de las antiquísimas constelaciones zodiacales rendían homenaje al mito de Jasón y los argonautas y su viaje en pos del vellocino de oro. Así Aries hace referencia al propio vellocino, Leo al héroe Heracles (Hércules romano), que vestía la piel del león de Citerón, Géminis a los gemelos Cástor y Pólux, Virgo a la sacerdotisa del templo donde se custodiaba el vellocino, etc.

  • Aries: El carnero con el que viajaron Frixio y Hele, cuando salieron de su país natal para llegar a la Colquide. Fue posteriormente el vellocino de oro
  • Tauro: Existen dos versiones:
    1. El Toro de Creta, una bestia mítica que habitaba en aquella zona
    2. La forma que adoptó Zeus cuando raptó a Europa
  • Marianos y Janina, Mosaico bizantino de la Sinagoga Beit Alfa, siglo VI

    Marianos y Janina, Mosaico bizantino de la Sinagoga Beit Alfa, siglo VI. La composición incorpora los doce motivos zodíacos por ser coincidentes con los doce meses del calendario hebreo.​ La presencia del motivo central del sol tiene aquí una justificación de orden astronómico (y no religioso).​ Las cuatro figuras de las esquinas representan los cuatro hitos del año,​ solsticios y equinoccios.​ Kibutz Beit Alfa, Israel.

    Géminis: Los gemelos Cástor y Pólux. Pólux era inmortal, no así su hermano Cástor. Cuando Cástor murió, Pólux ofreció su inmortalidad por salvar a su hermano

  • Cáncer: El cangrejo que envió Hera a ayudar a la Hidra de Lerna, cuando ésta luchaba contra Hércules
  • Leo: El León de Nemea, muerto a manos de Hércules, que lo estranguló, pues su piel era impenetrable. El héroe lo despellejó con sus propias garras (lo único que podía herirlo) y se quedó la piel como su símbolo
  • Virgo: El mito es el de Astrea, hija de Zeus y Temis. Ayudó a su padre como portadora de los rayos durante la guerra con los titanes. En recompensa a su lealtad, Zeus la subió al cielo y situó entre las estrellas, dando origen a esta constelación y fin a la presencia entre los seres humanos de la última inmortal de la Edad Dorada
  • Libra: Mito que se atribuye a Dice, la diosa de la Justicia, así como en antiguas representaciones romanas se ilustraba a Julio César portando una balanza, como símbolo de su poder y justicia. Más tarde se suprimiría al gobernante romano y se mantendría la figura de la balanza
  • Escorpio: Escorpión que la diosa Artemisa envió contra el gigante cazador Orión. Orión lo pisó y el escorpión le clavó el aguijón. Ambos murieron y Zeus puso a cada uno en frente del otro, para que no se peleasen
  • Sagitario: El centauro Quirón, médico de los médicos, cansado de su condición de inmortal, decidió cambiarla por la salvación de Prometeo. Cuando el trato estuvo formalizado, Prometeo le preguntó “¿Por qué lo has hecho? Ahora que estás muerto, por mucho que te canses, no vas a poder cambiarlo…”
  • Capricornio: Representación de la Cabra Amaltea, la que amamantó a Zeus cuando su madre Rea lo escondió de la vista de su padre Cronos
  • Acuario: El joven Ganímedes, el escanciador de los dioses en el Olimpo. Un joven de extremada belleza que consiguió el amor del dios Zeus
  • Piscis: Cuando los dioses huyeron del titán Tifón, muchos adoptaron formas animales. Ares y Afrodita lo hicieron en forma de peces y fueron pescados por un pescador. Otras fuentes dicen que fueron los malditos Cadmo y Harmonía los que fueron pescados

 

Definición

El concepto de Zodiaco fue originariamente propuesto por los Babilonios, antes del 2000 a. C., como un calendario con el que visualizar el paso del tiempo. Sin embargo algunos autores señalan que los signos del Zodiaco fueron creados por Râma al fijar el calendario de los Arios.

“El significado original de zooidion, que es un diminutivo de zoon, es una figura pequeña, pintada o tallada, y así los usa Heródoto (Historias, I.7o). Más tarde se le dio también a grandes figuras. Lo usa por primera vez Aristóteles… El término zodiaco deriva, por tanto, de las figuras pintadas en él, y es un error etimológico, muy común, perpetuado en el alemán Tierkries, suponer que las figuras deben ser de animales”. – E. J. Webb, Los nombres de las estrellas.